Akhtala

C’est en vous rendant dans la province de Lori, à 185 km du Nord d’Erevan que vous pourrez découvrir et apprécier dans sa splendeur la magnifique forteresse d’Akhtala.

Construite à partir du Xe siècle par les princes Kiurikian (branche Bagratide), cette muraille renferme des trésors insoupçonnés. Témoin de l’architecture militaire arménienne, Akhtala est aussi célèbre pour les fresques colorées de style byzantin qui recouvrent les murs intérieurs de l’église Sainte-Mère-de-Dieu (Sourb Astvatzatzin), située au centre de la forteresse. Bâtiment lumineux et empreint de pureté, c’est sans aucun doute l’un des rares exemples de l’art des fresques les mieux conservées d’Arménie, un témoignage précieux de l’art des miniatures arméniennes de l’époque.

Église reconvertie à l’Orthodoxie grecque (byzantine) au XIIe siècle, Akhtala est aujourd’hui un lieu commun de pèlerinage où viennent se recueillir chaque année, les 20 et 21 septembre, Géorgiens, Grecs et Arméniens.