Areni

Areni est un beau village viticole et, en même temps, le nom d’un connaisseur en vin rouge. L’eau, les terres fertiles et le travail appliqué assurent une récolte riche chaque année. Areni est situé dans la région de Vayots Dzor. Il est célèbre pour la production du vin bien que la plupart de la production provienne du village voisin de Getap. L’église de la Mère-de-Dieu (1321) est un petit édifice traditionnel en forme de croix s’élevant sur une colline au-dessus du village et construit par l’architecte Momik. Momik est très connu pour ses sculptures en haut-relief dans le monastère de Noravank (environ 6 km au sud-est d’Areni). C’est une église arménienne à double nef avec une belle vue sur la rivière Arpa et le village. Les ruines du palais du prince Tarsaïtj Orbelian datant du 13e siècle peuvent être découvertes ici. Les ruines d’un pont du 13e siècle construit par un évêque appelé Sarkis entre 1265 et 1287 sont situées à un kilomètre au nord-est de l’église. Sur la même place se trouvent aussi les vestiges d’un vieux pont. Au Moyen Age, autour de l’église, de nombreuses plaques de sépulture étaient installées.

En fait, contrairement à beaucoup d’autres pays qui ont une histoire millénaire de viniculture, l’Arménie a une quantité incroyable d’épreuves qui témoignent que la production du vin y a commencé il y a 6200 ans. En 2007, les archéologues arméniens et irlandais ont effectué des fouilles dans la cave d’Areni. Là, vous pouvez observer les objets de ces recherches qui datent de l’âge du bronze et du fer. Pendant ces années, des pots enterrés ont été retrouvés dans la chambre de derrière de la cave. Chacun d’eux contenait un crâne d’homme de l’âge du cuivre sans ses biens tombaux. Tous les crânes appartiennent aux adultes de 9 à 16 ans. Actuellement, les anthropologues de ce groupe archéologique sont à la recherche de ces adultes. Il est à noter qu’un crâne contenait un morceau de tissu cérébral. C’est le plus vieux cerveau humain connu dans le monde entier.

La cave offre également de nouvelles idées sur les origines de la civilisation moderne y compris des témoignages sur la viniculture et une grande gamme de poterie culturelle. Lors des fouilles, un grand nombre d’artéfacts de l’âge du cuivre a été découvert. Les autres découvertes comprennent des couteaux en métal, des graines de plus de 30 variétés de fruits, des restes des douzaines de céréales, etc. Ici, vous pouvez également trouver le plus vieil établissement vinicole et la plus ancienne chaussure dans le monde. Cet établissement vinicole qui a environ 6000 ans a en son sein un pressoir vinicole, des cuves de fermentation, des verres et des tasses. Patrick McGovern, un anthropologiste biomoléculaire de l’Université de Pennsylvanie a souligné l’importance du fonds et a dit : ''Le fait est que la viniculture était développée 4000 ans avant Jésus-Christ et suggère que la technologie remonte aux temps plus anciens''.

La région qui entoure la municipalité d’Areni est une belle région où vous pouvez observer une grande variété de papillons rares. C’est aussi un endroit idéal pour observer les oiseaux.

Au milieu du village d’Areni se trouve un établissement vinicole, appelé Hin Areni. C’est un immense bâtiment où vous pouvez déguster des vins locaux. Une visite guidée sera organisée et menée dans la région vinicole. Les équipements vinicoles modernes proviennent de l’Italie ou de la France. Les raisins sont récoltés et choisis à la main. Après, ils sont passés dans le pressoir pneumatique. Ils sont stockés dans des tonneaux en chêne obtenus des pentes luxuriantes d’Artsakh. Cet établissement vinicole a la possibilité d’abriter environs 250 tonnes de raisins.

Le village et les établissements vinicoles sont très populaires pour les touristes voyageant en Arménie et sont toujours prêts à accueillir de nouveaux visiteurs.