Goris

La petite ville de Goris est située dans la région de Syunik, au sud de l’Arménie. Il est célèbre pour ses paysages volcaniques à couper le souffle et ses milliers de lotissements creusés dans les rochers. Au Moyen Age, Goris se trouvait sur la Route de la Soie qui reliait Nakhidjevan et Syunik aux monts de Karabakh (en Artsakh) et à l'Asie Centrale. La région de Goris était habitée depuis l'âge de pierre. Goris a été mentionné pour la première fois à l'époque urartienne. Le roi Rusa I d'Urartou, (735 - 713 avant notre ère) a laissé une inscription cunéiforme dans laquelle il a mentionné qu'il avait conquis 23 pays, y compris Goris. Les scientifiques soupçonnent qu'il s’agit de la même ville de Goris.

A partir de 1870, la ville moderne s'est développée sur la rive droite de la rivière portant le même nom. Elle est devenue la quatrième ville du sud de l'Arménie en 1885 et possédait le marché le plus important de la région de Syunik. Goris se trouve à 254 km d'Erevan, la capitale arménienne, et à 67 km du centre régional, Kapan. Il s’agit de la deuxième plus grande ville de Syunik par sa population. D'après le recensement officiel de 2016, la population de Goris s'élevait à 20 300 personnes. Goris est le siège de l'église apostolique arménienne du diocèse de Syunik. La ville de Goris est une plaque tournante du transport régional. C’est actuellement le seul lien entre l’Arménie et l’Iran. Non loin de la ville, il y a de nombreuses curiosités, comme les maisons particulières restaurées et le musée du poète arménien Axel Bakounts. Une belle vue s’ouvre depuis le sommet du mont de Yerankatar. L'ancien monastère arménien de Tatev et les grottes rocheuses de Khndzoresk se trouvent également aux alentours. Le monastère apostolique arménien de Tatev, fondé en 895, se trouve dans la région de Syunik, au sud de l'Arménie. C'est l'un des monuments architecturaux les plus importants du pays et une destination populaire pour les touristes. Ici se trouve également le plus long téléphérique direct du monde. Il est lié à Halidzor par les gorges de Vorotan. Non loin d'ici, à l'est de Goris se trouve le village et la communauté rurale de Khndzoresk. Il y a beaucoup de grottes et de formations rocheuses qui ont été habitées jusqu'au milieu du 20e siècle. C'est un endroit intéressant pour les étrangers. À côté des ruines du 19e siècle, dans la vallée sont situées l'église de Sainte-Hripsimé, une basilique à trois nefs du 17e siècle, l'église à une nef et les ruines d'un ermitage. La nature, les rochers et l'air frais de cette région sont à couper le souffle et fantasques. Non loin de ce territoire, se trouve également l'église Sainte Hripsimé de Dzagadzor, le monastère de Vorotavanq, la cascade de Shaki, etc. L'église Sainte-Hripsimé de Dzagadzor (Verishen) a été construite au début du 4e siècle à l’endroit du temple païen de la déesse Astgh. Les ruines du temple païen existent toujours près de l'église et sur sa fondation. Des trous incurvés à différents angles et un outil télescopique rare découvert permettent de croire qu'un ancien observatoire fonctionnait sur le territoire du temple païen. Le complexe médiéval de Vorotnavanq est situé à deux kilomètres au sud du village de Vaghatin, sur les rives de la rivière Vorotan. Selon l'historien Stépanos Orbelian, l'église de Saint-Grégoire (aujourd'hui en ruines) a été fondée par Grégoire l'Illuminateur et reconstruite par son père ermite Stépanos. Au début du Moyen Age, l'église était réputée pour sa capacité magique à soigner une morsure de serpent et est devenue plus tard un sanctuaire populaire. La cascade de Shaki est située dans la gorge de Vorotan, à l’affluent du fleuve Vorotan. Selon la légende, un conquérant était tombé amoureux de la beauté enchanteresse de Shaki et a ordonné de l'apporter chez lui. Comme la belle femme ne l'aimait pas, elle s'est jetée d‘un haut rocher. Quand elle est tombée, la longue robe de la belle s'est ouverte et s'est transformée en une cascade appelée plus tard Shaki.