Haritchavank

Le nom du village de Haritch est connu depuis le 2e siècle avant J.-C., mais il n‘est devenu important qu'après la fondation du monastère portant le même nom au 7e siècle. Haritch est le dernier village important situé sur le versant du mont Aragats. La première église construite ici était l'église Saint-Grégoire. Ce n'est qu'au début du 13e siècle que la famille des Zakarian a fait construire l'église principale actuelle, l'église de la Sainte-Mère-de-Dieu. Les autres bâtiments ont été ajoutés au 19ème siècle : le musée du monastère et les petits bâtiments indispensables pour la gestion du monastère. Autrefois, le complexe était la résidence d'été du Catholicos. Des poètes arméniens célèbres du 20e siècle, tels que Avetik Isahakyan (1887 - 1889) ont fait leurs études à l'école du monastère de Haritchavank.

Ce monastère était le centre scientifique d'Arménie. Aujourd'hui, l‘une des plus anciennes bibles écrites à Haritchvank en 1291 est conservée à Matenadaran. Même aujourd'hui, de nombreux étudiants font leurs études au grand séminaire et le monastère est toujours un centre spirituel important. Dans le cimetière se trouvent les ruines d’une petite basilique à une nef des 5e-6e siècles avec des annexes de l'abside de l'autel et des pierres tombales intéressantes aux panneaux décorés. La date de la fondation du monastère est inconnue, probablement il a été construit au plus tard au 7e siècle, lorsque sa première église a été construite. À la fin du 12e siècle, les princes Ivané et Zakaré (Zakarian) ont racheté le monastère de Haritch au prince Pahlavouni et ont construit une nouvelle église, les murs de la forteresse et le bâtiment de poste. Les privilèges accordés par les princes au monastère ont contribué à ce qu‘il devienne un centre culturel et éducatif important de l'Arménie médiévale. À la fin du 12e et au début du 13e siècle, les deux gavits monumentaux (le hall et le narthex) étaient construits en grosses pierres, dont certaines avaient 3,5 mètres de longueur. Pendant 800 ans, le monastère a été reconstruit et restauré plusieurs fois. Aux différentes époques, de petites dépendances et des chapelles ont été ajoutées. La première église Saint-Grégoire avait le type d’une église à dôme ailé et date du 7e siècle. La deuxième église principale d’Astvatsatsin (Sainte-Mère-de-Dieu) a été construite en 1201. Elle appartient aux 12e et 13e siècles. A l’extérieur, l’église est rectangulaire, à l’intérieur il y a des bâtiments en forme de dôme avec des dépendances de deux étages aux quatre coins de l’église. Les murs latéraux intérieurs des annexes occidentales, qui conduisent aux marches de pierre en porte-à-faux, sont construits en colonnades, à trois nefs, un élément unique dans l’histoire de l’architecture arménienne.L'intérieur se caractérise par son architecture stricte. Le seul ornement est celui sculpté sur le mur antérieur aux motifs traditionnels du 13e siècle. Les différentes parties des façades sont décorées de rosaces, de cadrans solaires, de reliefs de sirène avec une tête de femme et une couronne, de pigeons et d'autres oiseaux – largement répandu dans les graphiques arméniens. Une inscription sur la corniche de la partie gauche de la façade dit : ''Dieu, montre de la miséricorde à ceux qui ont accompli leur travail. Amine." C’est un phénomène rare dans l’épigraphie arménienne, lorsque les constructeurs découpent une inscription stylisée en relief au lieu d’un ornement géométrique qui est généralement fait sur toutes les autres corniches. Les ruines d'une sacristie se trouvent au sud de l'église Saint-Grégoire. À en juger par la moitié nord de l’édifice et par les particularités de ses détails architecturaux, c’était une chapelle sacrée à quatre colonnes datant de la période la plus récente, probablement de la fin du 12e siècle. Dans le coin sud-ouest du monastère, au bord d'une roche, se dresse une petite chapelle voûtée du 12e siècle. À la suite d’un tremblement de terre, une partie du rocher avec la chapelle s'est séparée de la zone principale du monastère. Par conséquent, il est maintenant impossible d'entrer dans la chapelle sans grimper.